2017-18 School Calendar

posted Nov 18, 2016, 10:05 AM by ISD Communications   [ updated Nov 18, 2016, 10:06 AM ]
Dear Parents,

The Board adopted the 2017-2018 school calendar at this week’s meeting. The calendar will look similar to this year’s. Creating a school calendar requires the administration to balance a variety of needs and wants while honoring the holidays of our diverse community. The calendar can be found HERE.

The administration and Board are asked many questions each year when the school calendar for the following year is published. Below is a list of the most frequently asked questions and the answers to those questions.


Please contact me (alank@faculty.isd.sn) with any questions you may have.

Frequently Asked Questions and Answers about School Calendar

How is the schedule created?
The standard for International and American school calendars is 180 days. The administration determines the start. Next, the major holidays and school vacations are placed on the calendar. Once these are accounted for, in addition to 180 instructional days, the end date is established.

Why does the school start so early?
The school moved to an earlier start date, the second week in August when ISD became an International Baccalaureate School offering the IB Diploma program for students in grades 11 and 12. In grade 12, the students will sit external exams based on a schedule determined by the International Baccalaureate Organization. The exams begin on May 1 and run for three weeks. In order to provide the students with the maximum number of instructional days as well as enough time for review, it is common for schools to start in the second week of August. The schools that start later can put their students at a disadvantage as compared to other IB students.

The administration reviewed the school calendars of a number of international schools in Africa and found that most of them were starting school in the second week of August.
If the IB students need to start early, why do all the other students have to start at the same time? Why not have the middle and elementary school students start two weeks later?There are two reasons, family and teacher schedules. Most of our families have multiple children. While one may be in the IB Program, there may be one, two, or three others who are in the lower grades of high school, the middle school or elementary school. If the schools had different start dates, they would also have different end dates. This would require the families with multiple children to be in country up to one month extra to accommodate for the different start and end dates.
Also, our IB teachers also teach other high school students, and in some cases, middle school students. Having different start and end dates would increase the number of work days they have, which would be in violation of our existing work contracts.

Why does the school take so many holidays?
Our community is very diverse with a range of nationalities, cultures, and religions We honor the major holidays of our families, Tabaski, American Thanksgiving, Mawlud, Easter Monday, Korite, as well as the major Senegalese holidays, Independence Day and Labor Day.

The school establishes school vacation weeks spread throughout the year to allow our students time to rest and recharge. Our goal is to place them at roughly the quarter marks of the school year. We have five weeks of vacation, one in the fall, three weeks for the winter (Christmas) break, and one in the Spring. For comparison, Lycee Mermoz takes eight weeks of vacation during the year, two in the fall, Christmas, winter, and spring.

Why does the school not close for all Senegalese holidays?
There are many disruptions to the school calendar. To minimize the number of disruptions, we chose not to honor all of them. These decisions are made after conversations with our community.

Why are there so many half-days?
The school uses half-days, often on Fridays, for two purposes, parent-teacher conferences and teacher professional development and planning,

The partnership between the school and the parents is a critical part of our school. The parent-teacher conferences provides the parents dedicated time with the teachers to learn about their children’s progress and what can the student or parents to do help the child improve.
The half-days that are used for professional development and planning are an important tool in helping the school continually improve. Some of these days are used to provide teachers with professional development on new instructional strategies or ways to support students. Other days are used to give teachers from all three schools (elementary, middle, and high) time to meet to discuss curriculum and make decisions about new programs. These meetings are not possible during the school day and many teachers are involved in after-school activities and sports, which prevent the meetings from happening then.

Why don’t you have 180 full student days then add in professional development days as needed beyond the 180?
Teachers are contracted for 190 days in total. 180 of them are student contact days and six days without students. The six days include three days before school starts to prepare, two days of professional development, and one day after school ends to close up. The four remaining days are for the Week Without Walls trips. During these trips, which last one to five days, the teachers are “on duty” 24 hours a day. The extra four work days are in recognition of the extra time the teachers work during these trips.

Could the parent-conferences be after school?
Some schools do hold parent-conferences after school. I have worked at some. However, the quality of the teacher feedback and reflections is very different at night compared to during the day. It would be very hard on the teachers to teach 7 hours, coach a sport, then have the proper level of energy to engage with parents for two to three hours at night. The current schedule improves the overall quality of feedback the teachers can provide to the parents.

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Chers Parents,

Lors de la réunion de cette semaine, le Conseil Scolaire a adopté le calendrier scolaire 2017-2018. Ce dernier sera semblable à celui de l’année courante. La création d'un calendrier scolaire exige que l'administration harmonise les besoins ainsi que les désirs tout en respectant les vacances de notre communauté diversifiée. Vous pouvez trouver le calendrier en cliquant
ICI
L’Administration et le Conseil Scolaire reçoivent de nombreuses questions chaque année une fois qu’ils publient le calendrier de l’année suivante. Veuillez trouver ci-dessous la liste des questions les plus fréquemment posées ainsi que leurs réponses.
Et n’hésitez pas à ma contacter (alank@faculty.isd.sn) pour toutes autres questions.

Réponses aux Questions Fréquemment posées sur le calendrier scolaire 

Comment le planning est-il créé?
La norme pour le calendrier scolaire des écoles internationales et américaines est de 180 jours. L'administration détermine le début de l’année, puis place les jours féries et vacances scolaires sur le calendrier. Une fois ces jours comptabilisés en plus des 180 jours d'enseignement, la date de fin d’année est alors établie.

Pourquoi l'école débute-t-elle si tôt?
L'école a commencé à ouvrir ses portes plus tôt, précisément dans deuxième semaine du mois d'août car ISD est devenu une International Baccalaureate School et offre ainsi l'IB Diploma aux élèves des Grade 11 et 12.
En Grade 12, les élèves passeront des examens externes basés sur un horaire déterminé par l’ International Baccalaureate Organization. Les examens commencent le 1er mai et durent trois semaines. Afin de donner aux élèves le maximum de jours d'enseignement et suffisamment de temps pour les révisions, il est fréquent que les écoles dans notre cas commencent dans la deuxième semaine d'août. Les écoles qui commencent plus tard peuvent mettre leurs élèves dans une situation désavantageuse. L'administration a examiné les calendriers scolaires d'un certain nombre d'écoles internationales en Afrique et a constaté que la plupart d'entre elles commencent l'année scolaire dans la deuxième semaine d'août. 

Si les élèves de l'IB doivent commencer tôt, pourquoi tous les autres élèves doivent-ils commencer au même moment? Pourquoi ne pas laisser les élèves du primaire et du collège commencer deux semaines plus tard?
Il y a deux raisons a cela: le planning des différentes familles et des enseignants aussi.

D'une part, la plupart de nos familles ont plusieurs enfants dans notre établissement. Il arrive qu’elles aient un enfant au IB Programme, et un ou deux autres dans les classes inférieures du secondaire ou tout simplement au primaire.
Si les sections devaient commencer l’école a des dates différentes, elles fermeraient dans ce cas à des dates différentes. Le cas échéant, ces familles seraient obligées de rester dans le pays jusqu’a un mois supplémentaire tenant compte des différentes dates d’ouvertures et de fermeture des classes. 

D'autre part, nos enseignants d'IB enseignent aussi d'autres élèves du secondaire et, dans certains cas, même des élèves du collège. Le fait d'avoir des dates de début et de fin d’année scolaire différentes augmenterait le nombre de jours de travail, ce qui constituerait une violation de nos contrats de travail actuels.

Pourquoi l'école prend-elle tant de vacances?
Notre communauté est très diverse avec une large gamme de nationalités, de cultures, et de religions Nous honorons les vacances importantes de nos familles comme Tabaski, Thanksgiving américain, Mawlud, lundi de Pâques, Korite, aussi bien que les principales fêtes nationales sénégalaises, Jour de l'Indépendance et la Fête du Travail.

L'école 
répartie  les semaines de vacances scolaires  tout au long de l'année pour permettre à nos élèves de se reposer et de se ressourcer. Notre but est de les placer à peu près à la fin des trimestres. Nous avons cinq semaines de vacances, une à l'automne, trois semaines pour la pause hivernale (Noël) et une au printemps. À titre de comparaison, le Lycée Mermoz prend huit semaines de vacances pendant l'année, deux à l'automne, Noël, l'hiver et le printemps. 

Pourquoi l'école ne ferme-t-elle pas toutes les fêtes sénégalaises?

Il y a beaucoup de perturbations dans le calendrier scolaire. Pour les minimiser, nous avons choisi de ne pas toutes les honorer. Ces décisions sont prises après nous être entretenus avec notre communauté.

Pourquoi y a t-il tant de demi-journées?

L'école utilise des demi-journées, souvent le vendredi, à deux fins: les conférences parents-enseignants ou le perfectionnement professionnel des enseignants qui parfois utilisent ce temps pour planifier leurs leçons.
Le partenariat entre l'école et les parents est une composante essentielle de notre école. Les conférences parents-enseignants permettent aux participants de se pencher sur les progrès de l’enfant afin de voir comment les parents et l’enfant lui même peuvent faire pour améliorer le niveau. 
Les demi-journées qui sont utilisées pour le perfectionnement professionnel ou le planning de leurs leçons sont un outil important pour aider l'école à s'améliorer continuellement. Certains de ces jours sont utilisés pour former les enseignants à de nouvelles stratégies d'enseignement ou des moyens de mieux soutenir les élèves. D'autres jours sont utilisés pour donner aux enseignants des trois sections (élémentaire, collège et lycée) le temps de se réunir pour discuter des programmes et prendre des décisions au sujet des nouveaux programmes. Ces réunions ne sont pas possibles pendant la journée d'école, en plus, de nombreux enseignants sont impliqués dans des activités parascolaires et sportives, Ce qui nous laisse comme seule option: ces après-midi là.

Pourquoi ne pas dégager 180 jours d'instruction fermes et au besoin ajouter des jours supplémentaires dédies au perfectionnement professionnel?
Les enseignants sont contractés pour 190 jours au total. Ils ont 180 jours de contact avec les élèves et six jours sans eux. Ces six jours sont composes de trois jours de préparation avant l’arrivée des enfants à l'école, deux jours de perfectionnement professionnel, et un jour après le dernier jour d'école des élèves pour tout finaliser. Les quatre jours restants sont pour les excursions du Week Without Walls. Durant ces sorties scolaires, qui durent un à cinq jours, les enseignants sont «en service» 24 heures par jour. Les quatre jours de travail supplémentaires sont en compensation du temps supplémentaire que les enseignants travaillent pendant ces voyages.

Est ce que les conférences parents-enseignants pourraient avoir lieu après l'école?
Certaines écoles organisent des conférences avec leurs parents après l'école. J’ai déjà travaillé dans ce système. Cependant, la qualité des feedbacks et des réflexions des enseignants peut être très différente selon que c’est le soir ou la journée. Il serait très difficile pour les enseignants d'enseigner pendant 7 heures, coacher un sport, puis avoir le niveau d'énergie approprié pour s'engager dans une conversation avec les parents pendant deux à trois heures le même soir. Le calendrier actuel améliore la qualité globale des commentaires que les enseignants pourront fournir aux parents.

Dr. Alan Knobloch
Director
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