A Positive Environment for our Students.

posted Sep 30, 2016, 10:15 AM by Suzanne WARDINI   [ updated Oct 5, 2016, 8:24 AM by Marieme. ‎(RCPT)‎ MBAYE ]


Dear Parents,


ISD is a private school. Students must meet both academic and behavior standards to be offered admission at ISD and, once enrolled, need to continue to meet those standards to remain at ISD.  Last year, in response to concerns raised by students, parents, teachers, and administrators, the Board of Trustees further defined and expanded the behavior standards and has tasked the administration with improving student behavior.

 

Inappropriate student behavior was the thing that both students and parents liked least about ISD. Harassment, bullying, disrupting class, and showing disrespect were the major discipline issues identified by students and parent.  Only 45% of ISD students agreed that students respected other students at ISD.   The students noted that the behavior happens both in and out school, often online.  This problem is not unique to ISD.  Many schools struggle with how to manage student behavior particularly their behavior online.  One recent poll in the United States found the 25% of all teens have been harassed or bullied online in the past month.  This is a community issue that will require a community solution. ISD students, parents and Board of Trustees want the school administration and teachers to set higher expectations for student behavior and consistently hold students accountable when they are not following the school rules.

 

The survey results were not a surprise. Last year, the teachers, counselors, and administrators were working with the students through out the year to help students improve their behavior.  The middle and high school students, parents, and teachers defined the norms of behavior that they wanted to see. These norms were reinforced on a daily basis.  Students who displayed inappropriate behavior received consequences.  On the advice of the counselors and administrators, the Board approved two new policies last year, Harassment, and Withdrawal and Expulsion. The Harassment Policy defined the behavior and the Withdrawal and Expulsion Policy laid out a transparent process that could be used to end a student’s enrollment if they had a consistent pattern of inappropriate behavior or had significant infractions, such as bringing a weapon to campus or selling drugs.

 

The Harassment Policy begins by stating that ISD does not tolerate bullying or harassment in person or online.  Harassment is defined as unwelcome verbal, visual, or physical conduct that interferes with learning or social-emotional well being.  The policy goes on to define bullying as deliberate, repeated, hurtful behavior involving an imbalance of power.  This behavior is considered a serious violation of the school’s behavior standards.  The Harassment Policy was developed after reviewing the language of similar harassment policies from other international schools and educational institutions.

 

The revised Withdrawal and Expulsion policy expands the reasons a student’s enrollment can be discontinued.  In prior years, a student could only be expelled if they sold alcohol or drugs on campus or at a school event or possessed a weapon with the intent to harm.  The updated policy now allows for expulsion if a student simply has a weapon on campus.

 

The revised policy also adds a process called behavior probation and allows for students to be withdrawn or expelled from the school if the student fails to meet the conditions of the behavior probation. Students can be placed on behavior probation if there is a pattern of inappropriate behavior or a serious offense such as fighting or being in possession of alcohol or drugs on campus or at a school event.  The counselors and administration closely monitor students who are on behavior probation.   The school has a similar process for students with academic difficulty called academic probation.  In both, academic and behavior probation the school works closely with the family to help the student be successful.

 

Guided by our strategic plan, the school is also looking to improve the students’ social-emotional skills so they can learn how to manage difficult situations and form more positive relationships.  The guidance counselors have created lessons for students so they can learn how to deal with conflict resolution, develop empathy, and manage stress.  This month, as part of the middle and high school retreat, the school sponsored two consultants that help students create a culture of security and trust through positive behavior. We want the students to learn these skills so they can support and help their classmates rather than cause pain.

 

ISD’s greatest asset is our strong sense of community.  Our students and parents have made it clear that the behavior of some students is hurting the community. Our hope is that through education, improved communication with parents, and holding students accountable, that we can eliminate the inappropriate behavior and create a more positive environment for our students.

 

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ISD est une école privée. Les élèves doivent répondre à des normes tant au niveau académique que comportemental afin d’être acceptés. Une fois inscrits, ils doivent continuer à respecter ces normes pour rester ISD. L'an dernier, en réponse aux préoccupations soulevées par les élèves, les parents, les enseignants, les administrateurs, le conseil scolaire a défini et élargi les normes de conduite et a donné comme mission a l'administration d'améliorer le comportement des élèves.

A ISD, le comportement incorrect d’élèves était la chose qui déplaisait le plus, aussi bien aux élèves qu’aux parents. Ainsi harcèlement, intimidation, perturbation des cours, et manque de respect ont été les principaux problèmes de discipline soulevés par les élèves et les parents. Seuls 45% des élèves d’ISD ont été d’accord que les élèves se respectent mutuellement. Les élèves ont noté que ce comportement se faisait remarquer autant à l’intérieur qu’en dehors de l'école, et souvent en ligne. ISD n’est pas la seule école à avoir ce problème. Nombreuses sont les écoles qui ont des difficultés à trouver la façon de gérer le comportement de leurs élèves, en particulier leur comportement en ligne. 

Un récent sondage aux États-Unis a montré que 25% des adolescents ont été harcelés ou victimes d'intimidation en ligne au cours du mois passé. Ceci est un problème communautaire qui exige une solution communautaire.

Les élevés, les parents ainsi que le conseil scolaire d’ISD voudraient que l'administration de l’école et les enseignants mettent la barre plus haut pour ce qui est du comportement des élèves et les tiennent responsables de façon constante lorsqu’ils ne respectent pas les règles de l'école.
Les résultats de l'enquête n’ont pas été surprenants. En effet l'année dernière, les enseignants, les conseillers et les administrateurs ont travaillé avec les élèves tout au long de l'année scolaire pour les aider à améliorer leur comportement. Les élèves, les parents ainsi que les enseignants de l’école secondaire ont défini ensemble les normes de conduite qu'ils recherchaient chez les élèves. Ces normes ont été renforcées au quotidien. Les élèves qui ont fait preuve de comportements inappropriés en ont ainsi subi les conséquences. Sur recommandation des conseillers et des administrateurs, le Conseil scolaire a approuvé deux nouvelles politiques l'année dernière notamment sur le harcèlement et l’expulsion temporaire ou définitive.

La politique sur le harcèlement défini le comportement tandis que la politique d’expulsion défini un processus transparent qui pourrait être utilisé pour mettre fin à l'inscription d'un élève si ce dernier démontre de manière cohérente un comportement inapproprié ou fait des infractions importantes, telles que porter une arme ou vendre de la drogue au sein du campus.
La politique sur le harcèlement commence par la déclaration qu’ ISD ne tolère pas l'intimidation ou le harcèlement que ce soit en personne ou en ligne.
Le harcèlement est défini comme un comportement indésirable qui peut être visuel, verbal ou physique et qui interfère avec l'éducation ou le bien-être émotionnel et social d’autrui. La politique va plus loin en définissant l'intimidation comme une série de comportements blessants délibérés, répétés, impliquant un déséquilibre du pouvoir. Ce comportement est considéré comme une violation grave des normes de conduite de l'école. La politique sur le harcèlement a été développée après avoir examin
é la langue des politiques de harcèlement similaires provenant d'autres écoles internationales et institutions d'éducation. La politique d’expulsion temporaire ou définitive révisée donne plus de motifs d’interrompre l'inscription d'un élève. 

Avant, un élève ne pouvait pas être expulsé par ce qu’il a vendu de l'alcool ou de la drogue au sein du campus ou lors d'un événement scolaire ou même possédé une arme dans l'intention de nuire. La politique révisée permet désormais d'expulser un élève tout simplement pour possession d’arme sur le campus.
Cette même politique a introduit un nouveau processus qui place l’élève en probation et ceci permet a l'école de l’expulser temporairement ou définitivement s’il ne remplie pas les conditions de la probation. Un élève peut être placé en probation s'il démontre un comportement inapproprié ou fait une infraction grave comme se bagarrer ou être en possession d'alcool ou de drogues sur le campus ou lors d'un événement scolaire. Les conseillers et l'administration surveillent de près les élèves qui sont en probation à cause d’un mauvais comportement.

L'école a un processus similaire pour les élèves ayant des difficultés académiques. Dans les deux cas de probation l'école travaille en étroite collaboration avec la famille pour aider l'élève à réussir.
Guidés par notre plan stratégique, l'école cherche également à améliorer les compétences socio-affectives des élèves afin qu'ils puissent apprendre à gérer des situations difficiles et tisser des relations plus positives. Les conseillers en orientation ont créé des cours pour les élèves afin qu'ils puissent apprendre a résoudre leurs conflits, développer de l'empathie et à gérer le stress. Ce mois-ci, lors de la retraite de l'école secondaire, l'école a sponsorisé la venue de deux consultants qui ont aidé les élèves à créer une culture de sécurité et de confiance grâce à un comportement positif.

Nous voulons que les élèves acquièrent ces compétences afin qu'ils puissent soutenir et aider leurs camarades de classe plutôt que de leur causer de la peine. Le plus grand atout d’ISD c'est notre grand sens de la communauté. Nos élèves et parents ont clairement fait savoir lors du sondage que le comportement de certains élèves nuisait à la communauté. Notre espoir est que grâce à l'éducation, l'amélioration de la communication avec les parents et la responsabilisation des élèves que nous pourrons éliminer le comportement inapproprié et créer un environnement plus positif pour nos élèves.

Dr. Alan Knobloch
Director
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