January 30, 2015

posted Jan 30, 2015, 4:22 AM by Suzanne, WARDINI   [ updated Jan 30, 2015, 4:22 AM ]
What makes ISD unique in Dakar? In educational language, our goal is to provide a holistic educational program. In layman’s terms this means that while academics are important, we do not only focus on this. We also develop the student’s artistic, athletic, social and emotional skills. This type of program is based on the belief that students need to have strong skills in all these areas in order to be successful and happy in their future schools and later in life.

In elementary school, students take art and music a couple of times a week, taught by specialists in these areas. As they move into the secondary school, students can also take drama courses. Next year, we will add video production and film as well to the secondary school. These arts courses develop the students’ creativity, help them build confidence through performances and discover new talents.

The students’ athletic skills are developed through regular physical education classes starting in Pre-K 3. It is a required course from all students through Grade 10. The students further develop their skills, while gaining the benefit of being physically fit, through the elementary after-school activities program, middle school and high school sports. The elementary after-school program includes soccer, basketball, and martial arts. Volleyball, basketball and soccer are the major sports in the middle and elementary school with both local and international competitions. The swimming and track teams are open to students in all three schools. The research is clear that students who are physically fit do better academically, are able to pay attention longer, and work harder to maintain their grades so they are able to remain eligible to play sports. Additionally, being a part of team teaches life skills of leadership, collaboration, and perseverance.

If a student is unhappy, having difficulty with friends, experiencing stress in their lives, or struggling with the adjustment to a new city and school, they will not do their best at school. It is normal for all students to deal with the issues at some time in their lives, particularly students who move frequently and live apart from the support of their extended family, as many of ours do. ISD provides professional guidance counselors who help look after our students’ social and emotional well-being. The counselors serve our community through regular classes, working with small groups, meeting individual students, as well as individual conversations with parents and workshops for parents on child development and parenting. They are a resource to the teachers and administrators, helping us better meet the individual needs of our students. In addition to all of the above, the secondary school counselor guides 12th grade students through the challenging and often confusing process of applying to colleges in the US, Canada, UK, France, Belgium, and Asia. Taking care of the student’s social/emotional needs and supporting our parents are high priorities at ISD!

The best schools in the world have strong arts and sports programs. They care for their students and help them develop the social and emotional skills they need to form strong relationships and navigate through difficult times in their lives. Yes, academics are important at ISD! But, our students also need the artistic, physical, social and emotional skills they will gain by being an ISD student.
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Qu'est-ce qui rend ISD unique dans Dakar? Dans la langue d'enseignement, notre objectif est de fournir un programme complet de l'éducation. En termes simples, cela signifie bien que l’enseignement est important, nous ne nous concentrons pas uniquement sur cela. Nous développons également avec nos élèves des compétences artistiques, sportives, sociales et affectives. Ce type de programme est basé sur la conviction que les élèves doivent avoir de solides compétences dans tous ces domaines afin qu'ils soient aptes et épanouis dans leurs futures écoles et plus tard dans la vie.

A l'école primaire, les élèves suivent des cours de l'art et de la musique deux fois par semaine, enseignés par des spécialistes dans ces domaines. Durant leur cursus à l'école secondaire, les élèves peuvent aussi suivre des cours de théâtre.  L'année prochaine, nous allons travailler sur la production de films et de vidéos au niveau de l'école secondaire. Ces cours d'arts développent la créativité des élèves, inspire la confiance à travers des performances, et les aident à découvrir de nouveaux talents. 

Les compétences athlétiques des élèves sont développées à travers des cours réguliers d'éducation physique à partir de Pre-K 3. Ces cours sont obligatoires pour tous les élèves jusqu’au grade 10. Les élèves développent leurs compétences, tout en acquérant l'avantage d'être en bonne forme physique à travers des activités parascolaires élémentaires. Le programme parascolaire élémentaire comprend du football, du basket-ball, et les arts martiaux.  Volley-ball, basket-ball et football sont les principales disciplines sportives pratiquées à ISD avec l'organisation de compétitions locales et internationales. Les équipes de natation et d’athlétisme  sont ouvertes à tous les élèves. Il  est clair que les élèves qui sont en bonne forme physique font de meilleurs résultats scolaires, et sont mieux en mesure de prêter attention plus longtemps et de travailler plus dur pour obtenir de bonnes notes et ainsi être  autoriser  à participer aux activités sportives. De plus, travailler en équipe enseigne les habiletés fondamentales de leadership, de la collaboration, et de la persévérance.

Si un élève est malheureux, éprouve des difficultés avec des amis, vit du stress dans leur vie, ou a des difficultés avec l'adaptation à une nouvelle ville et à l'école, il ne fera pas de son mieux en classe. Il est normal que les élèves doivent pouvoir faire face aux problèmes à un moment donné de leur vie, en particulier les élevés qui se déplacent fréquemment et qui vivent loin du soutien de leur famille élargie, comme c'est le cas pour beaucoup de nos élevés. ISD a des conseillers professionnels qui s’occupent du bien-être social et émotionnel de nos élèves. Nos conseillers assistent  notre communauté, travaillent avec des petits groupes, rencontrent les élèves individuels, font des entretiens avec les parents et organisent des ateliers sur le développement de l'enfant et le rôle parental. Ils sont une ressource pour les enseignants et les administrateurs et ils nous aident à mieux répondre aux besoins individuels de nos élèves. En plus le conseiller de l'enseignement secondaire guide les élèves de Grade 12 à comprendre le processus souvent difficile des candidatures aux collèges aux États-Unis, Canada, Royaume-Uni, France, Belgique, et en Asie. Prendre soin des besoins sociaux et émotionnels de nos élèves et soutenir les parents sont de grandes priorités à ISD!

Les meilleures écoles dans le monde ont des programmes intéressants d’arts et de sports. Elles se soucient de leurs élèves et les aident à développer les compétences sociales et émotionnelles dont ils ont besoin pour former des relations solides et s'en sortir lors  des moments difficiles dans leur vie. Oui, l’enseignement est important à ISD! Mais, nos élèves ont également besoin de compétences artistiques, physiques, sociales et émotionnelles qu'ils vont acquérir en étant élève d’ISD.

Dr. Alan Knobloch
Director
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