Student Success Stories

posted Apr 21, 2017, 10:50 AM by ISD Communications   [ updated Apr 21, 2017, 11:38 AM by Marieme MBAYE ]
Sometimes in the drive to become an even better school we focus closely on how we can improve and miss the positive things that happen every day. 


So rather than sharing graphs of student achievement or pictures of architectural drawings, as I have in the past, I would like to tell you a story…three stories in fact.  In each case, they show the magic that can happen when students have great teachers who believe in them.


These are stories of successful students who, along with their teachers, embody our vision of Challenge Create Change.


Student number one is a first grader. This is her second year at ISD after attending a local bilingual school for PK. In Kindergarten, she was very quiet, reluctant to speak to teachers, and often seemed uncertain during the school day. She was afraid to participate either one on one or in a group setting.  This student was very sensitive and often cried when she made a mistake or was uncertain of the task at hand. She had difficulty with friendships and often felt left out. Her teachers provided on-going encouragement and she began participating in a weekly small intervention group to boost her confidence.


During grade 1, she continued to participate in a small "Happy To Be Me" lunch group with the counselor where she learned to identify and appreciate her strengths and positive qualities and the skills to use when things didn't go well.  Each week we could see her applying these SEL skills in the classroom and on the playground. Her teacher and teaching assistant provided daily encouragement, as did her parents. 

​A member of our learning support team also gave this student additional help with phonics and spelling. ​


She participated in BIG (Big Brother/Big Sister) an ​after school program, where her BIG Secondary School sister cultivated a loving and supportive friendship with her. 


This student has blossomed. She is confident and comfortable in class; eager to learn. She is diligent and uses time and resources to finish her work neatly and with creative flair. She has become more interactive in class and can be seen raising her hand frequently, unafraid to share her point of view. Although She continues to learn the mechanics of phonics and spelling, she enjoys writing and her words flow effortlessly. When she makes a mistake she can laugh at herself and work to correct it. She is friends with everyone in class and her classmates recognize her as being very kind to everyone.



Student number two was a new 7th grader last year.  It was his first time living outside of his home country.  He came from a school system that didn't require a lot of critical thinking nor did it encourage student-teacher interaction outside of the allotted class time.  Students were given information.  They recorded the information and then repeated it back to teachers on exams.  The education system was almost completely the opposite of ours.  When this student arrived, he did not have strong learning behaviors and his academic skill foundation was weak.  


He entered ISD with a large learning curve ahead, but he came to school each day with a smile on his face and a positive attitude.  In the beginning, his homework was rarely completed and he would remain passive in the classroom.  The work he was assigned was extremely challenging for him.  Understandably, his usual approach was to avoid it as often as he could.  


Ms. Kate, the 7th-grade teachers, and this student’s parents worked as a team to support him.  For the first year, it appeared that this student’s goal was to do just enough to pass, just enough to keep the adults in his life from being disappointed.  However, this year, things changed.  He decided that he needed and wanted to make real changes and the hard work began.  This student began actively participating in his classes, coming after school or at lunch to see his teachers for extra help, and genuinely trying to learn for learning sake.


It has been such a pleasure to watch him thrive in this school system in which students are encouraged to take responsibility for their own learning, to think critically and apply that thinking in new ways, and to develop a love of learning.  This student is still improving his academic foundation and still developing positive learning behaviors.  In many ways, he has become a learner with a growth mindset and he is a model for his classmates. He has truly transformed before our eyes.


Student number three joined us in Grade 10. It was her first time living overseas and she had a tough adjustment. She had always struggled in school and had a negative attitude towards work, teachers, and criticism. Teachers would comment on her low skill level, low reading level, and poor attitude. This student was a bit of a challenge in the beginning and it was mostly due to not believing in herself.

In grade 11, she decided to give the IB program a shot. She was unsure if she wanted to enroll in the IB Diploma Program but decided to try it. This student took classes that were challenging for her and based on her interests. This was the best decision she could have made. Fast forward to grade 12 and 2 months until graduation. I have rarely seen a student work as hard as her. She has learned how to work with her weaknesses gracefully and now does not hesitate to ask for help or go to extra tutoring sessions when needed. She maintains a positive attitude and focus. She has positive relationships with her teachers and has pulled herself outside of her box. If I had to identify only one student who has not been afraid to take risks, it is her. Due to her experience facing her own challenges, this student has decided to go into a helping profession working with children who have physical or learning disabilities to help give them the tools to move forward and achieve their goals.


I would like to finish with a quote from Josh Shipp


“Every kid is one caring adult away from being a success story”.


Parfois, dans l’envie de devenir une école encore meilleure, nous nous focalisons sur la façon dont nous pouvons nous améliorer et ne voyons ainsi pas les choses positives qui se produisent chaque jour.

Donc, plutôt que de partager avec vous des graphiques sur le succès des élèves ou des images de dessins architecturaux, comme je l'ai fait dans le passé, je voudrais vous raconter une histoire ... trois histoires en fait. Dans chaque cas, vous verrez la magie qui peut opérer lorsque les élèves ont de bons enseignants qui croient en eux. 

Ce sont les histoires d'élèves performants qui, avec leurs enseignants, incarnent notre vision de Challenge Create Change.

Le premier élève dont nous allons parler est maintenant en grade 1. C'est sa deuxième année à ISD. Elle nous est venue d’une école bilingue locale où elle a fait la prescolaire. Quand elle est arrivée ici en kindergarten, elle était très silencieuse, réticente à parler aux enseignants et semblait souvent indécise pendant la journée. Elle avait peur de participer aux discussions que ce soit en tête a tête avec son enseignant ou en groupe. Cet élève était très sensible et pleurait souvent quand elle commettait une erreur ou bien n’était pas sure des attentes de la maîtresse par rapport à une tâche donnée. Elle a eu des difficultés à se faire des amis car se sentant souvent exclue. Ses enseignants l’encouragèrent continuellement et la placèrent dans un groupe d'intervention hebdomadaire afin de renforcer sa confiance.

En grade 1, elle fait encore partie d’un petit groupe : "Happy To Be Me" animé par la conseillère scolaire de l’élémentaire. Le groupe se retrouve pour manger le déjeuner. Elle y a appris à identifier et à apprécier ses forces et ses qualités positives ainsi que les compétences adéquates à utiliser lorsque les choses ne vont pas bien. Nous admirons de semaine en semaine comme elle applique ces stratégies SEL en classe comme sur l’aire de jeu. Sa maitresse et son assistante l’encouragent au quotidien, tout comme ses parents. Un membre de notre équipe de soutien scolaire l’aide aussi pour la phonétique et l'orthographe.

Elle a participé à BIG (Big Brother / Big Sister) un programme périscolaire, où “sa grande sœur” du lycée a cultivé entre elles un rapport d’amitié et de solidarité remarquable.

La petite s’épanouie. Elle est confiante et confortable en classe; désireuse d'apprendre. Elle est appliquée et utilise le temps et les ressources pour terminer son travail soigneusement et avec un talent créatif. Elle est devenue plus interactive en classe, lève souvent la main sans crainte de partager son point de vue. Bien qu'elle continue d'apprendre le mécanisme de la phonétique et de l'orthographe, elle adore écrire et ses mots sortent sans effort. Maintenant quand elle fait une erreur, elle en rigole et se remet au travail pour la corriger. Elle est amie avec toute sa classe et ses camarades de classe la trouvent très aimable envers eux tous.

Le deuxième élève nous est venu en grade 7. C'était la première fois qu’il quittait son pays d'origine. Il est venu d'un système scolaire qui ne stimulait pas vraiment la pensée critique ni n’encourageait l'interaction élève-enseignant en dehors des cours. Dans ce système, les élèves reçoivent des informations, les mémorisent pour les restituer à leurs enseignants lors des examens.

Ce système éducatif est presque complètement le contraire du nôtre. Lorsque cet élève est arrivé, il n'avait pas de bons comportements d'apprentissage et sa base de compétences académiques était assez faible.

Il est entré dans ISD avec un grand vide à combler, mais il est venu à l'école chaque jour avec un sourire sur son visage et une attitude positive. Au début, ses devoirs étaient rarement achevés et il restait passif pendant les cours. Il trouvait toujours que le travail assigné était extrêmement difficile. Naturellement, son approche habituelle fut d'éviter ce travail aussi souvent que possible.

Mme Kate, les enseignants du grade 7, ainsi que les parents de cet élève se sont tous mobilisés pour travailler ensemble et le soutenir. Pour la première année, il semblait que le but de cet élève était de faire juste assez pour passer en classe supérieure, ou juste assez pour ne pas décevoir les adultes autour de lui.
Cependant, cette année, les choses ont changé. L’élève a décidé que non seulement il avait besoin mais aussi avait envie de faire de vrais changements. Ainsi commença un travail acharné. Il se mit à participer activement aux cours, à venir après l'école ou à l’heure du déjeuner pour recevoir du soutien supplémentaire des ses enseignants. Il se mit à réellement apprendre pour le plaisir du savoir.

C’est un tel plaisir de le voir s’épanouir dans ce système scolaire dans lequel les élèves sont poussés à prendre la responsabilité de leur propre apprentissage, à réfléchir de manière critique et à appliquer cette réflexion de manières nouvelles et à développer l'amour d'apprendre. Cet élève continue encore d'améliorer ses fondements universitaires et continue d'avoir des comportements d'apprentissage positifs. À bien des égards, il est devenu un élève avec une mentalité accrue, ce qui a fait de lui un modèle pour ses camarades de classe. Nous l’avons vraiment vu se transformer.

L'élève numéro trois nous a rejoint en grade 10. C'était sa première fois à l'étranger et a dû s’adapter difficilement. Elle s’est toujours débattue à l'école avec une attitude négative envers le travail, ses enseignants et les critiques. Ses enseignants trouvaient son niveau général même en lecture assez faible et ceci à cote de sa mauvaise attitude. Cet élève a été un défi au début et tout cela était principalement dû au fait qu’elle ne croyait pas en elle-même.

En Grade 11, elle a décida d’essayer le programme lB. Bien qu’elle ne fût pas sure de vouloir s'inscrire au Programme du Diplôme IB elle décida quand même de se lancer. Cette fille suivi des cours qui l’intéressaient mais qui étaient très difficiles. Ce fut la meilleure décision qu'elle put prendre. Le temps passant très vite, elle est déjà en Grade 12 et à 2 mois d’obtenir son Diplôme. J'ai rarement vu un élève travailler aussi dur que cette fille. Elle a appris à travailler gracieusement avec ses faiblesses et n'hésite pas à demander de l'aide ou à aller à des cours de soutien supplémentaires au besoin

Elle maintient une attitude positive et une concentration particulière. Elle a des relations positives avec ses enseignants et est sortie de sa bulle. Si je devais nommer un seul élève qui n'a pas peur de prendre des risques, ce serait elle. A cause des difficultés qu’elle a rencontrées, cette élève a décidé de suivre une filière qui lui permettrait de venir en aide aux enfants avec un handicap sur le plan physique ou de l’apprentissage afin de leur donner les outils nécessaires pour aller de l'avant et atteindre leurs objectifs.

Dr. Alan Knobloch